「アメリカ英語とイギリス英語」のどっちの英語を学んだ方がいい?答えを導く5つの質問

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英語学習

英語を学ぶにあたり、アメリカ英語とイギリス英語どちらを学んだ方が将来のためになるの?と耳にします。確かにアメリカ英語とイギリス英語は標準語と関西弁ほどの違いがあるようです。関西弁も今では、どの地域の人がある程度理解できるように、アメリカ英語とイギリス英語はお互いに理解することができます。しかし、私はアメリカで学んだこともあり、イギリスやヨーロッパで初めて会う人々に言われることは「アメリカ英語だね!」と言われます。関西人に「あなた関西弁だね!」とはっきりは言いませんが、白人男性が関西弁を話していたら、「あ!関西弁だね!」と思わず言ってしまう感じでしょうか。話しは冒頭の質問にもどりますが、いったいどちらの英語を勉強した方がよいのでしょうか。

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アメリカとイギリスどちらに行きたい?

英語を勉強しようと、留学先を検討している人であれば、まずどちらの国に行ってみたいかを考えてみてください。もしくは、日本で英語の勉強を進めている方であれば、どちらの国に旅行に行きたいのかを考えてみましょう。ハリーポッターに出てくるイギリスのホグワーツ学校の舞台の場所にいきたいのか?はたまた海外ドラマで一時期はやっていた「フルハウス」で有名な、サンフランシスコのゴールデンゲートブリッジを訪れたいのでしょうか。

あなたの英語をいかすシーンはどんなとき?

英語を勉強したいと思ったきっかに、将来就きたい職業や活躍したいと思っているフィールドがあると思います。そのフィールドが主に展開されている国はどちらでしょうか。アメリカで発展した近代建築を勉強したいのでしょうか、それともヨーロッパのバロック建築を勉強したいのでしょうか。アートを勉強したいと思っても、パリやイタリアなのか、それとも広告産業で発展しているアメリカなのか?といった将来やりたいことを職業にする際に活躍できる場所を想像してみてください。

あなたの好きな食べ物があるのはどの国?

意外と気づかないのが、食べ物です。留学を考えている方は特に気をつけた方が良いかもしれません。私は食いしん坊であったために、アメリカに行ってよかったと思っています。アメリカであれば、ほとんどの国の料理を楽しむことができます。一方でイギリスはフィッシュアッンドチップスと言われるようにそれほど食に重きを置いていない国とも言われています。(最近では、世間で言われているほど料理はまずくありませんでしたが・・・)旅行や仕事もでも訪れた時に、美味しい料理を食べれる国に行った方が良いと思うのはわたいだけでしょうか。

アメリカ人とイギリス人友達になるならどっち?

人として、どちらの国の人とより近しくなりたいのかという自分の気持ちを知ることが大切です。もちろん英語を話せるようになってくるとどちらの国の人とも仲良くなれますが、やはりアメリカ英語を学んでいる私の周りには必然的にイギリス英語を話す人が多いです。日本に来ている外国人は、オーストラリア人を始め、イギリス英語圏の人が多いように感じます。もともと日本の英語もイギリス英語ですので、結果そうなるのでしょう。アメリカ人とイギリス人の特徴を知り、学ぶ英語スタイルを決めても良いかもしれません。

あなたの周りはイギリス英語?アメリカ英語?

先ほどとは、逆の発想の質問です。あなたの今周りにいる人はイギリス英語の人が多いでしょうか、それともアメリカ英語の人が多いでしょうか?すでに自分を取り巻く環境がイギリス英語圏のひとであれば、イギリス英語をそのまま学べば良いと思います。またアメリカ英語圏の人であれば、同じようにアメリカ英語に触れる機会が多いですので、そちらの英語を学びやすくなります。習うより慣れろともいいます。今あなたの担任の英語の先生の英語を基準に、自分が学びたい英語スタイルをきめるのも一つの方法です。

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